Dossier "ExxonMobil" / avril-mai 2017

ExxonMobil, société pétrolière et gazière américaine, a annoncé sa décision de se retirer de l’ensemble de ses projets communs avec Rosneft, société d’État russe spécialisée dans l’extraction, la transformation et la distribution de pétrole, à cause des sanctions américaines, rapporte RBC. L’entreprise américaine précise qu’elle s’est finalement résolue à ce retrait afin de se plier aux exigences du gouvernement des États-Unis, qui a renforcé et étendu ses sanctions à l’encontre de la Russie en 2017. La sortie officielle d’ExxonMobil, prévue pour 2018, lui causera des pertes estimées à 200 000 millions de dollars. Les deux géants pétroliers et gaziers travaillent ensemble sur un total de dix projets communs, notamment l’exploration géologique et l’exploitation du plateau continental russe en mer Noire et en Arctique et d’autres projets en Sibérie occidentale. En avril dernier, le département du Trésor américain, dans le cadre des sanctions antirusses, a refusé de délivrer à ExxonMobil l’autorisation de travailler en Russie, avant de lui infliger, en juillet, une amende de 2 millions de dollars pour avoir signé en mai 2014 une série d’accords avec Rosneft alors que le groupe se trouvait déjà sous le coup de sanctions américaines. Selon le représentant commercial russe aux États-Unis, Alexandre Stadnik, cette décision d’ExxonMobil témoigne du tort que les États-Unis se causent à eux-mêmes en imposant des sanctions à la Russie.

09/05/2017 : Les sanctions imposées en 2014 par les États-Unis et l'Union européenne n'ont pas atteint l'industrie pétrolière russe, écrit le Wall Street Journal.

En dépit des mesures restrictives occidentales, la production de pétrole en Russie s'est élevée à 11 millions de barils par jour au terme de l'année 2016, ce qui constitue un niveau record pour ces dernières décennies, relate le journal américain.

Dans le même temps, les sanctions antirusses ont plutôt frappé le géant pétrolier américain ExxonMobil, poursuit le Wall Street Journal. En avril dernier, l'administration de Donald Trump a refusé de retirer de sa liste noire ses projets conjoints avec le groupe russe Rosneft visé par les sanctions américaines. Ainsi, ExxonMobil n'a pas réussi à s'implanter sur un gisement prometteur en mer Noire, explique le quotidien.

D'autre part, le journal constate que malgré le régime de sanctions l'Union européenne offre à ses entreprises une plus grande liberté d'action dans leurs relations avec Moscou. Ainsi, le groupe britannique BP a pu garder près de 20 % des titres de Rosneft, ce qui a augmenté son bénéfice net de 590 millions de dollars en 2016 (542 M EUR). En partenariat avec Rosneft, l'italien ENI se prépare à forer des puits dans la mer Noire et prévoit de mener des travaux de prospection dans la mer de Barents, indique le Wall Street Journal.

8, 2017 : Sanctions, Russia’s Oil Industry Powers On

Russian crude output is at historic highs; European firms are still investing

By Bradley Olson and Jay Solomon

Exxon Mobil Corp. XOM -0.70% is suffering from sanctions on Russia. The same can’t be said for other big Western energy companies, or for Russia’s oil production.

The sanctions, put in place by the U.S. and European Union in 2014 after Russia’s annexation of the Crimea region of Ukraine, were meant to limit Russia’s pursuit of new technology for extracting more crude oil and natural gas. The measures specifically targeted deepwater drilling planned in the Black Sea, Arctic operations and the use of fracking technology in Siberia.

The terms were a blow to Exxon because drilling in those areas was at the heart of a landmark deal the company struck a few years before to partner with state oil firm PAO Rosneft. The company sought a waiver from U.S. sanctions to drill in the Black Sea, but was rejected last month by the Trump administration.

At the same time, some of the company’s European rivals are moving ahead with projects in Russia, many under partnerships begun before the sanctions. BP PLC was allowed to keep its nearly 20% stake in Rosneft, which contributed $590 million to its net earnings in 2016.

Italy’s Eni -0.44% SpA is preparing to drill a Black Sea well later this year as part of a partnership with Rosneft, and also plans to explore the Arctic waters of Russia’s Barents Sea. The company has proceeded because the EU allowed partnerships in place at the time of sanctions to continue, Eni has said.


The U.S. didn’t grant exemptions for existing partnerships, as Exxon’s experience showed. An EU spokeswoman said that while some differences exist between how sanctions have been applied by different countries, these have been limited and don’t undermine the overall impact of the restrictions.

Other European companies proceeding with projects in Russia include Norway’s Statoil AS A, which has another pre-existing venture with Rosneft in Russia’s Samara region that will require advanced drilling techniques similar to modern fracking in the U.S.—wherein sand, water and other chemicals are blasted into layers of dense rock to release oil and gas. The company also continues an oil-drilling project in Siberia.

France’s Total SA, TOT -1.16% together with a Russian partner subject to sanctions, is building a massive natural-gas export plant, a project that advanced in spite of financing limitations related to sanctions by turning to China. The companies have said they obtained clearance from the EU to proceed.

Sanctions didn’t prevent Royal Dutch Shell PLC and four other European companies last month from announcing $10 billion in financing for a natural-gas pipeline to Germany that the EU opposes.

While some diplomatic and oil-industry experts believe the sanctions have crimped Russia’s oil progress, the uneven application of the restrictions has led to questions about how effective they have really been.

A worker collects an oil sample at a Rosneft-operated platform in Russia, where crude output last year hit its highest level in decades. PHOTO: ANDREY RUDAKOV/BLOOMBERG NEWS

“When sanctions are not uniform across the board, you get unintended consequences,” said Bill Arnold, a former Shell executive and senior vice president of the U.S. Export-Import Bank who teaches about the geopolitics of oil at Rice University. “If the ultimate objective was to curb Russian industry, it isn’t clear that’s taken place.”

The sanctions weren’t specifically designed to curb current Russian oil production, and they haven’t. Output rose above 11 million barrels a day last year, the highest level in decades.

That reflects more than the limits of sanctions. Other economic forces, such as a sharp devaluation of the ruble, played a role. Companies in the country have been able to sell oil in dollars and pay for drilling with Russia’s currency, allowing them to reduce costs and invest more toward boosting output.

By design, the U.S. and EU sanctions on Russia were far less extensive than those placed on Iran, given the complete dependency of some European countries on Russia for natural-gas supplies. In the case of Iran, the U.S. levied billion-dollar fines and tried to make it impossible for companies that did business with sanctioned Iranian enterprises to access the U.S. financial system.

Although President Donald Trump spoke of loosening sanctions on Russia during his campaign, political resolve to keep the U.S. sanctions in place has hardened in recent months.

Last month, Secretary of State Rex Tillerson, Exxon’s former chief executive, said relations between the countries had reached “a low point” after the Pentagon launched airstrikes on a Syrian military base believed to have been involved in a chemical-weapons attack against civilians. Russia has supported the regime of Syrian President Bashar al-Assad.

Analysts expect the EU sanctions to be renewed before they expire in July. However, they are reviewed every six months, and debate on whether to keep them could be fiercer by year’s end given new elections, burgeoning energy needs and other factors.

In seeking a waiver from the U.S. sanctions, Exxon was motivated by a desire to maintain a foothold in one of the world’s last remaining oil frontiers. Executives feared the loss of their competitive advantage, winning a hard-fought battle in 2011 to access Russia’s vast resources, the first such deal under Russian President Vladimir Putin.

The Trump administration on April 21 rejected the request, which originally had been made when Barack Obama was president. Recently, the proposal had been circulated among various federal departments, according to people familiar with the matter.

An Exxon spokesman said the company sought permission to drill in the Black Sea to “meet its contractual obligations under a joint venture agreement in Russia, where competitor companies are authorized to undertake such work under European sanctions.”

Igor Yusufov, a former Russian energy minister, said sanctions have forced Russian producers to use Chinese equipment, which was cheaper than U.S. or Western equipment but more prone to breakdowns in Russia’s extreme conditions.

Sanctions also limited the flow of money to Russian companies, and they have at times upended European companies’ projects. Sanctions disrupted Shell’s plan to form a strategic alliance with Russian gas giant Gazprom and forced the company to put on hold efforts to develop Siberia’s shale fields.

They also appear to have curbed some of Mr. Putin’s military ambitions voiced after the Crimea annexation, said Edward Chow, a former Chevron Corp. executive and now an energy fellow at the Center for Strategic and International Studies.

“They have certainly had an impact,” he said.

—Nathan Hodge, Sarah Kent and Laurence Norman contributed to this article.

21 Avril 2017 : USA: le Trésor refuse toute exception aux sanctions russes pour des projets pétroliers

(Avec les rédactions du Soir en ligne, du Soir, d’AFP, d’AP et de Belga)

L’administration Trump n’autorisera pas les entreprises américaines à participer à des projets pétroliers impliquant des entreprises visées par les sanctions contre la Russie, a indiqué le département du Trésor vendredi. «Après une discussion avec le président Donald J. Trump, le département du Trésor n’accordera aucune dispense aux entreprises américaines, y compris Exxon, pour autoriser des forages interdits par les actuelles sanctions russes», indique le secrétaire au Trésor, Steven Mnuchin, dans un communiqué.


20.04.2017 : ExxonMobil veut chercher du pétrole en Russie malgré les sanctions

ExxonMobil a demandé au ministère américain des Finances de faire exception en sa faveur au régime de sanctions imposées par les États-Unis à la Russie. Le géant pétrolier souhaite en effet se lancer dans la prospection et l'exploitation du pétrole russe en mer Noire, selon le Wall Street Journal.

Dans cette optique, la société envisage notamment de s'associer à la société russe Rosneft, précise le média, ajoutant que la requête fera objet d'une étude détaillée au Congrès.

Le quotidien américain affirme toutefois ne pas savoir si la demande a été déposée avant ou après la nomination de Rex Tillerson au poste du secrétaire d'État et rappelle que M. Tillerson s'est engagé pour deux ans à ne pas prendre de décisions concernant le sort d'ExxonMobil.

La société pétrolière a conclu en 2011 un accord de coopération avec Rosneft, prévoyant l'exploitation d'hydrocarbures en mer Noire. En septembre 2014, les deux pétroliers ont ouvert le gisement de pétrole et de gaz Pobeda, situé en mer de Kara. Cependant, à cause des sanctions américaines, Exxon Mobil a été contrainte de suspendre les projets communs avec Rosneft.


April 19, 2017 : Exxon Seeks U.S. Waiver to Resume Russia Oil Venture

Exxon Mobil applied to Treasury for exemption to resume venture with Rosneft forged in 2012 by Rex Tillerson

Jay Solomon and Bradley Olson

WASHINGTON—Exxon Mobil Corp. has applied to the Treasury Department for a waiver from U.S. sanctions on Russia in a bid to resume its joint venture with state oil giant PAO Rosneft, according to people familiar with the matter.

Exxon has been seeking U.S. permission to drill with Rosneft in several areas banned by sanctions and renewed a push for approval in March, shortly after its most recent chief executive, Rex Tillerson, became secretary of state on Feb. 1, according to one of these people…


Après ses déboires avec le Treasury, qui a annoncé qu’aucune dispense ne sera accordée aux entreprises américaines pour participer à des projets pétroliers impliquant des entreprises visées par les sanctions contre la Russie, ExxonMobil, pour rassurer tout le monde, a publié cela :



28/04/2017 ; Flambée des bénéfices d'Exxon Mobil au 1T

La major américaine ExxonMobil a annoncé vendredi une flambée de ses bénéfices et chiffre d'affaires au premier trimestre, alimentée à la fois par le redressement des prix du pétrole, des économies et la bonne santé de l'activité de raffinage.

Le bénéfice net a bondi de 121,5% sur un an à 4,01 milliards de dollars, ce qui s'est traduit par un bénéfice par action ajusté, référence en Amérique du nord, de 95 cents contre 87 cents attendus en moyenne par les analystes. Aidé par un baril du pétrole autour de 50 dollars contre un peu plus de 30 dollars au premier trimestre 2016, le chiffre d'affaires a augmenté de 30% à 63,3 milliards de dollars mais reste inférieur aux 67,34 milliards escomptés.

A Wall Street, le titre gagnait 1,53% à 82,50 dollars vers 12H30 GMT dans les échanges électroniques précédant l'ouverture de la séance.

"Nos résultats reflètent une hausse des prix des matières premières et la priorité mise sur la maitrise des coûts et une efficacité opérationnelle", s'est félicité le PDG, Darren Woods, cité dans le communiqué, sans toutefois dire un mot sur la décision récente des autorités américaines à ne pas autoriser ExxonMobil à reprendre ses activités en Russie.

Le géant texan a en effet appliqué la même recette que celle mise en place depuis la chute des prix du pétrole en 2014 à savoir des réductions de coûts. L'enveloppe affectée au développement des activités de forage, de plateformes, de terminaux et de gisements pétroliers et gaziers a ainsi diminué de 18,7%, à 4,2 milliards de dollars à fin mars. En conséquence, la production de pétrole et de gaz a baissé de 4%, à 4,2 millions de barils équivalent pétrole par jour.

Signe que l'embellie est revenue dans le secteur pétrolier: l'activité lucrative de production et exploration pétrolière et gazière (amont) est redevenue rentable. Elle a enregistré un bénéfice de 2,3 milliards de dollars au premier trimestre, contre une perte de 76 millions à la même période un an plus tôt. Elle reste toutefois dans le rouge aux États-Unis (perte de 18 millions de dollars).

ExxonMobil a également profité de son modèle économique, qui le place à tous les échelons de l'industrie pétrolière: de l'exploration à la vente au consommateur via les stations-service notamment. Les activités de raffinage (aval) ont dégagé un bénéfice de 1,1 milliard de dollars, en hausse de 210 millions sur un an, alors que le résultat de la chimie a diminué de 184 millions de dollars, à 1,2 milliard de dollars.

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